研究揭示蜜蜂如何运货

   日期:2017-12-01     来源:中国科学报    浏览:859    
      蜜蜂不只在植物之间运送花粉,它们还会把花粉带回蜂巢充当食物。这些“花粉球”,也包括花蜜,可以占到蜜蜂体重的30%,像塞得鼓鼓囊囊的工具包一样悬挂在它们的后腿上(如图)。而新研究显示,花粉的黏附力是蜜蜂系紧花粉包的诀窍之一。
 
  “蜜蜂可谓是空中油罐车,它们用身体上特殊的结构运输花粉。但它们是如何抓住这些恼人的小球的?该实验研究了花粉的黏附力。为了让花粉黏在身上,蜜蜂在花蜜中提取出一种悬浮花粉,形成了油灰状花粉筐,并用腿毛串成一串。”美国佐治亚理工学院的Marguerite E. Matherne说。
 
  现在,Matherne及同事调查了这种昆虫是如何安全地运送珍贵货物的。该研究小组捕获了大约20名返回蜂巢的蜜蜂,并通过高分辨率成像和类似X射线的技术检查了它们的腿和花粉包。
 
  研究人员日前在丹佛举行的美国物理学会流体动力学第70届年会上报告说,蜜蜂腿上的长毛帮助它们在飞行时保持了花粉粒。
 
  然后研究人员用松紧带牵引着一些花粉粒。结果显示,尽管这些小球看起来很不稳定,但却能牢牢地附着在一起:把花粉球弹走所需的力量,比蜜蜂在飞行时经历的外力要多20倍。研究小组建议,这些发现可以帮助科学家在未来设计人工传粉者。
 
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