美国研发疫苗对抗食物中毒

   日期:2016-11-16     来源:中国科学报    浏览:9359    
    你可能没有注意到,当发生食物中毒或其他感染时,细菌正忙着从你的身体里“盗取”铁元素。许多细菌使用特殊化学制品夺取它们复制时需要的金属。不过,一项新研究显示,这种需要也将导致细菌毁灭。
一秒
 
    近日,两个独立研究组首次分别开发出将夺取铁的分子作为靶点的抗感染候选疫苗。该疫苗虽然不能让小鼠预防疾病,但能减缓感染。
 
    在人体内,铁是一种“热销货”。这种金属对DNA复制和能量产生十分重要。而细菌生长和分裂也需要铁,而且它们有一种特殊分子——嗜铁素,能将铁从蛋白质中剥离出来。然后,通过与专门的载体结合,嗜铁素能将这种“贵重货物”运回细菌细胞。
 
    美国密歇根大学的科学家研究出一种针对引发尿路感染的大肠杆菌嗜铁素的疫苗,同时,麻省理工学院和加州大学欧文分校联合团队将目标放在了食物中毒“罪魁祸首”沙门氏菌上。他们首先用新疫苗为小鼠免疫,几周后为这些动物使用了大量细菌。
 
    这两个团队分别在美国《国家科学院院刊》上发表论文称,这种针对嗜铁素的疫苗不能预防疾病,免疫后的老鼠仍被感染,其中一些症状严重。但与对照组小鼠相比,接受疫苗的小鼠体内的细菌明显较少。例如,密歇根大学实验显示,与对照组相比,免疫后小鼠尿液和肾脏中的大肠杆菌是原来的1/10,且感染症状较轻。
 
    研究人员表示,这些结果十分重要,但仍处于起步阶段。参与沙门氏菌研究的加州大学欧文分校微生物学家Manuela Raffatellu指出,“虽然风险很大,但它仍在起作用。”参与大肠杆菌研究的密歇根大学细菌学家Harry Mobley表示,“现在它还没有为迎接黄金时段作好准备。但无论如何,我很兴奋。”
 
    研究人员希望,该疫苗从现在开始5年后能进行人体试验。而且,致病菌的近缘种通常产生化学性质相似的嗜铁素,因此一种疫苗或能对抗不同细菌。
 
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